Education that helps ensure balance between man and nature in Galápagos

Date: 08/31/2022

//Versión en español abajo.//

Children receiving education that will help ensure balance between man and nature in Galápagos © Galápagos Conservancy

Research shows that education that immerses young people in the environmental, social, and economic realities of their communities helps them to develop the knowledge, skills, and desire needed to make environmentally responsible decisions throughout their lives. This is what inspired Galápagos Conservancy to partner with Ecuador’s Ministry of Education of Ecuador and the Fundación Scalesia to launch the Education for Sustainability in Galápagos (ESG) Program in Galápagos in 2016.

Human activity has modified and continues to alter ecosystems around the globe, and Galápagos is no exception. Richard Knab, Galápagos Conservancy’s Director of Strategic Partnerships and ESG Program leader emphasizes that understanding and mitigating the impacts of challenges such as global warming is essential in special places like Galápagos. “Environmental, social, and economic issues must be addressed in comprehensive and integrated ways. We believe that formal education can be a powerful driver of conservation and sustainability in the Galápagos Islands,” stated Knab.

Sandra Tapia and Miriam Chacón are the ESG Program’s instructional coaches. They are responsible for designing and implementing professional development that helps teachers to master proven educational strategies that significantly strengthen student learning.

A recent milestone of the Program was the 11th Teaching Institute held in June 2022. The ESG Program delivers two weeklong Institutes each year, which consist of intensive professional development workshops that are co-designed and co-delivered by education specialists and teacher-leaders trained by the program. All 430 Galápagos teachers working in the 21 schools in the Islands participate in these events. Galápagos is the only place in Ecuador where the Ministry of Education has carved out two full weeks of professional development during the school year. 

The coaching teachers receive between the two annual Institutes is just as important in terms of teacher improvement. Throughout the year, Miriam and Sandra, and teacher-leaders trained by the program conduct one-on-one teacher observations followed by reflection and feedback sessions and facilitate professional study circles where teachers meet for group planning and to address shared needs and concerns. “Coaching plays an important role in creating a culture of continuous professional growth among teachers, which is essential for education in Galápagos to reach its potential,” said Tapia.

The ESG Program is making important inroads towards raising the quality of education for all 7,300 school-age children in Galápagos and instilling in them values and behaviors that will promote the long-term protection of this world treasure. 

Educación que ayuda a garantizar el equilibrio entre el hombre y la naturaleza en Galápagos

Sandra Tapia asesora e instructoras del Programa ESG con niños © Galápagos Conservancy

La investigación demuestra que la educación que conecta lo que aprenden los niños y jóvenes con las realidades ambientales, sociales y económicas de sus comunidades les ayuda a desarrollar los conocimientos, las habilidades y el deseo necesarios para tomar decisiones ambientalmente responsables a lo largo de sus vidas. Esto inspiró a Galápagos Conservancy  en el 2016 a formar una alianza con el Ministerio de Educación de Ecuador y la Fundación Scalesia para lanzar el Programa de Educación para la Sostenibilidad en la Provincia de Galápagos (ESG).

Las actividades colectivas de los seres humanos han modificado y siguen alterando los ecosistemas en todo el mundo, y Galápagos no es la excepción. Richard Knab, Director de Alianzas Estratégicas de Galápagos Conservancy y líder del Programa ESG, subraya que entender y mitigar los impactos de desafíos como el calentamiento global es esencial en lugares especiales como Galápagos. “Las cuestiones ambientales, sociales y económicas deben abordarse de forma global e integrada. Creemos que la educación formal puede ser un poderoso motor de la conservación y la sostenibilidad en las Islas Galápagos”, destacó Knab.

Sandra Tapia y Miriam Chacón son las asesoras e instructoras del Programa ESG, se encargan de diseñar e implementar el desarrollo profesional que ayuda a los profesores a dominar las estrategias educativas probadas que fortalecen significativamente el aprendizaje de los estudiantes.

Un hito reciente del Programa fue el 11º Instituto de Docentes realizado en junio de 2022. El Programa ESG imparte dos Institutos de una semana de duración cada año, que consisten en talleres intensivos de desarrollo profesional codiseñados y codirigidos por especialistas en educación y maestros-líderes capacitados por el programa. Los 430 profesores de Galápagos que trabajan en las 21 instituciones educativas de las islas participan en estos eventos. Galápagos es el único lugar de Ecuador en el que el Ministerio de Educación ha reservado dos semanas completas de desarrollo profesional durante el año escolar. 

El asesoramiento que reciben los profesores entre los dos Institutos anuales es igual de importante para el fortalecimiento docente. A lo largo del año, Miriam y Sandra, así como los profesores líderes formados por el Programa, llevan a cabo observaciones individuales de los profesores, seguidas de sesiones de reflexión y retroalimentación, y facilitan círculos de estudio profesional en los que los profesores se reúnen para planificar en grupo y abordar necesidades y preocupaciones comunes. “El asesor del Programa desempeña un papel importante en la creación de una cultura de crecimiento profesional continuo entre los profesores, que es esencial para que la educación en Galápagos alcance su potencial”, dijo Tapia.

El Programa ESG está realizando importantes avances para elevar la calidad de la educación de los 7.300 niños en edad escolar de Galápagos e inculcarles valores y comportamientos que promuevan la protección a largo plazo de este tesoro mundial.